如果没有塑料,大象可能已经灭绝了

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发表于 2019-7-15 12:08:24 | 显示全部楼层 |阅读模式

塑料,一切人造高分子合成材料的统称。

1839年之后,在达盖尔的旗帜下,银版照相法风靡欧洲。这时候要拍照,可不像现在这样拿起相机咔咔就是Pose十连拍。它必须用一种叫“胶棉”的溶液把光敏化学药品粘在玻璃上,制成相当于胶片的“玻片”。

19世纪50年代,一名叫亚历山大·帕克斯的摄影师瞎捣鼓,把胶棉和樟脑混在了一起,产生了一种可直可弯的神奇物质,并给它取名为“帕克辛(Parkesine)”。1862年国际博览会上,帕克斯展示了“帕克辛”,也就是最早的塑料。

15世纪,台球开始在北欧皇室和宫殿里流行。工业革命后,台球桌造价大幅降低,酒吧和酒馆发现,放置台球桌能增加收入,所以台球开始流行起来。

19世纪70年代,台球在美国从原本的三四颗球,发展成了15颗球的玩法。玩是更好玩了,不过问题是,这时候台球还是象牙做的,如果是三四颗球还好,一下变成15颗球,得杀多少头大象啊,太残忍了。

为了解决民众打球贵打球难的问题,酒吧老板们开始尝试找象牙的替代品。有台球制作商在《纽约时报》悬赏一万美元,征求制造台球的新材质。1868年,来自纽约的海亚特(John Wesley Hyatt)看到了这个机会。海亚特改进了帕克辛的制造工序,制造出了韧性高而且硬而不脆的“赛璐珞”。赛璐珞拯救了台球市场,也拯救了成千上万的大象。

不过有酒吧老板对这种台球不是很满意,因为台球外涂抹的火棉胶极易发生爆炸。出现了只要球一相撞,酒吧里的客人就掏枪互相指着的滑稽画面。

由于可以模仿出象牙、檀木等高级材料的质感,赛璐珞收到了新兴中产阶级的追捧。19世纪70年代赛璐珞产业突飞猛进,各种颜色、形状和质感的产品五花八门。

1909年美籍比利时人贝克兰德发明耐高温的“贝克莱特”,也就是我们现在所说的“酚醛树脂”解决了早期塑料容易着火的问题。

除此之外,绝缘、耐腐蚀的特性使塑料真正成为广为应用的材料,迅速占领我们的生活,插头、收音机、烟斗、保温瓶等生活用品上都有它的身影。此后所有塑料种类的拓展都是在“贝克莱特”的基础上进行的。

1920年以后,由于德国化学家施陶丁格(Hermann Staudinger)的大分子理论和美国化学家卡罗瑟斯(Wallace Carothers)提出的缩聚理论,塑料工业获得了迅速发展。

第二次世界大战导致自然资源紧张,塑料制品的产量急剧增加,填补了这一空白,与此同时出现了多品种高性能的工程塑料。比如聚碳酸酯、ABS树脂和聚酰亚胺。这三个词听起来很陌生,说几样东西你就明白它们在生活中的角色了。

iPhone 5c的外壳就是用聚碳酸酯做的,大部分汽车的仪表盘也是用这种材料做的。ABS树脂是目前产量最大,应用最广泛的聚合物。电视机外壳,冰箱内衬、汽车方向盘大都是用ABS树脂做的。聚酰亚胺就高端一点,是一种特种工程材料。广泛应用在航空、航天、微电子等高科技领域。可以说是21世纪的种子选手。

自20世纪50年代以来,塑料生产一路高歌猛进,至今已制造了超过90亿吨。在提供廉价、高能的材料同时,塑料的负面影响也正在显现。全球信息提供商IHSMarkit估计,目前全球约有63亿吨的塑料废品,其中只有9%被循环利用,世界上有10条河流承载了其中93%的废品,这些河流包括:亚洲的长江、黄河、海河、珠江、黑龙江、湄公河、印度河、恒河三角洲,以及非洲的尼日尔河和尼罗河。

国际能源署(IEA)数据显示,截至2015年,海洋中已有约1亿吨塑料,约80%来自陆地污染源,其中约40%源自中国、印度尼西亚、菲利宾、泰国以及越南五国,且塑料废品还在以每年500万-1500万吨的速度增长。2018年,人类首次在人类的粪便中发现了塑料微粒,而更小的塑料微粒正在进入我们的血液和淋巴系统。

塑料,这个曾被中产阶级追捧,风靡万千少女的人造材料,正逐渐成为人类昂贵的麻烦。它虽然已经全面改变了我们的生活,拓展了人类的边界,但负面影响也正在加剧,拐点通往何处,取决于人类自己的选择。


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